Hurd on the Hill: Back to Work

November 21, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
We hit the ground running!

During my first term, I put over 75,000 miles on my car crisscrossing the district, hosted over 400 public meetings, and helped over 1,000 individual constituents beat the federal bureaucracy. It’s been a busy two years, but I’m just getting started.

Our nation is experiencing new challenges every day with an evolving economy, increasing national threats, and a federal bureaucracy riddled with inefficiencies. There’s never been a more important time to continue our hard work throughout Texas and in Washington, DC. I’m pleased to report that as soon as you reelected me, my staff and I hit the ground running.

Just days after the election, I spent Veterans Day with the children at Leon Valley Elementary School, the veterans at American Legion Post 26 in Uvalde, and by hosting a veterans’ appreciation event at Acadiana Café in San Antonio to raise awareness of veterans issues and increase understanding with the civilian community. During the reception, local veterans shared intimate stories of their military service with the crowd and we discussed ways that we could better accommodate our veteran families, as a community.

This week, I’ve been back to work on National Security initiatives and strengthening our nation’s cyber infrastructure. For example, on Tuesday, I voted to extend sanctions for Iran for an additional ten years before the existing sanctions end in December. Why on Earth would we let the sanctions expire when there is no evidence that Iran has held up its end of the deal?

For the past twenty years, these sanctions have been a powerful tool in decelerating the rogue regime’s development of a nuclear program. Despite the sanctions, Iran has continued testing ballistic missiles in violation of UN Security Council resolutions. The most recent test occurred this past July, and before that, two medium-range ballistic missiles were tested in March. There must be consequences when hostile nations develop illicit nuclear programs, and Iran should be no different. Allowing the sanctions to expire would only reward their insolence and send a message that the United States will no longer oppose the destructive role of Iran in the Middle East. The bill also gives Congress, not the Executive Branch, the final say on when we lift sanctions.

On Wednesday, I hosted an IT Subcommittee Hearing to explore cyber security issues affecting federal agencies in the wake of the OPM breach. I learned that while many agencies have made significant improvements in their compliance federal information security regulations,  there is still a long way to go. This conversation starts with agency CIO’s. We must continue to ensure that our agency Chief Information Officers have the authorities necessary to keep their agencies safe, because we can’t hold them accountable if we don’t give them the tools they need to get the job done. My bill, the Modernizing Government Technology Act does just that. This is not a problem that can be solved overnight, but I’ll continue fighting to implement 21st Century solutions that protect our government data, your privacy, and our national security priority.

The following day, I introduced the American Law Enforcement Heroes Act in the House of Representatives, alongside companion legislation introduced by Senator Cornyn, which incentivizes local and State law enforcement agencies to hire military veterans with existing federal funding. The initiative is a no-brainer and allows us to better serve our nation’s veterans by providing meaningful jobs that allow them to continue their service to the community.

It’s good to be back to work, but there’s a lot more to do. I’m optimistic about the possibilities that a new legislative session brings and for the opportunity to make sure the voices of the people I represent are heard in Washington. And remember, I’m just getting started.

#BacktoWork 

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Hurd on the Hill: Regreso a Trabajar

 

Durante mi primer término, he puesto más de 75,000 millas en mi carro entrecruzando el distrito, organizado más de 400 citas publicas y ayudado a mas de 1,000 constituyentes vencer a la burocracia federal. Han sido dos años muy ocupados pero solo estoy empezando.

Nuestra nación esta enfrentando nuevos retos cada día con una economía evolutivo, un incremento en amenazas nacionalmente, y una burocracia federal ineficiente. No ha habido un mejor tiempo para continuar nuestro trabajo por todo Texas y en Washington, DC. Estoy feliz de reportar que cuanto antes me reeligieron, mi equipo y yo tomamos nos pusimos a trabajar inmediatamente.

A solo días después de la elección, pase el Día de los Veteranos con los niños de la escuela Leon Valley Elementary, los veteranos de la Legión Americana Poste 26 en Uvalde, y organicé un evento de apreciación para los veteranos en Acadiana Café en San Antonio para traer atención a los asuntos que enfrentan para mejorar el entendimiento entre lacomunidad civil. Durante la recepción, veteranos locales compartieron historias intimas con el publico de su tiempo en el servicio militar y juntos discutimos maneras en que podemos mejor acomodar a nuestras familias veteranas como una comunidad.

Esta semana, regrese a trabajar en iniciativos de la Seguridad Nacional y reforzando nuestra infraestructura cibernética nacional. Por ejemplo, este martes voté para extender sanciones en Irán para diez años adicionales antes que las sanciones corrientes se acaben en diciembre. ¿Por qué dejaríamos que las sanciones se vencieran si no hay evidencia que Irán ha cumplido su trato del negocio?

En los últimos veinte años, estassanciones han sido una herramienta poderosa en desacelerar el desarrollo de un programa nuclear de un régimen insolente. A pesar de las sanciones, Irán sigue probando misiles balísticos en violación de la resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. La mas reciente prueba ocurrió este julio pasado, y antes de eso, dos misiles de gama media fueron probados en marzo. Debe de haber consecuencias cuando naciones hostiles desarrollan programas nucleares ilícitos, y Irán no tendrá preferencia. Permitiendo que las sanciones se venzan solo los recompensara por su insolencia y manda el mensaje que los Estados Unidos no se opone a la función destructiva de Irán en el Medio Oriente. Esta legislación también le da al Congreso, y no a la administración, la última palabra en cuando terminar con las sanciones.

El Miércoles, organice una audiencia departe del Subcomité IT para explorar temas de seguridad cibernética que afectan a las agencias federales después de la ruptura del OPM. Aprendí que mientras varias agencias han hecho avances significantes en su complimiento federal sobre seguridad de información regulaciones, todavía tienen un largo camino en frente. Esta conversión comenzó con los oficiales de inteligencia cibernética de las agencias. Tenemos que continuar asegurando que nuestros jefes de información tengan la autoridad necesaria para mantener a nuestras agenciasseguras, porque no podemos rendirles cuentas si no les damos las herramientas necesarias para hacer el trabajo. Mi proyecto de ley, Modernizando Tecnología del Gobierno hace eso. Esto no es un problema que se puede resolver de un día a otro pero continuare la lucha para implementar soluciones del siglo XXI que protegen a nuestros datos gubernamentales, su privacidad, y nuestra prioridad a la seguridad nacional.

El próximo día, introduje el Acta de Héroes Americanos del Orden Publico ante la Casa de Representantes,  junto a la legislación compañera del Senador Cornyn, que incentiva a las autoridades locales y estatal a contratar a veteranos con fondos federales que ya existen. La iniciativa tiene sentido y nos permite mejor servir a nuestros veteranos al producir trabajos significativos que les permite seguir sirviendo a la comunidad.

Se siente bien regresar a trabajar, pero hay mucho por hacer. Me siento optimista sobre la posibilidades que una nueva sesión legislativa traerá y por la oportunidad de asegurar que las voces de la gente que represento sean escuchados en Washington. Y recuerda, apenas estoy empezando.