Hurd on the Hill: Battling the Bureaucracy

June 27, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
Meet the team fighting for you!

If you have ever tried to get an answer from a federal agency such as the Social Security Administration or Veterans Affairs, you know just how frustrating it can be. Long lines, a maze of auto-responses on the phone, and never-ending red tape often stands between Americans and the benefits they have earned and need.

Time and money matter, and the length of time it can take to get a response can have a devastating impact on the life and health of someone seeking answers. And if someone does not get the response they need in a timely manner, their options for recourse are limited.

I have learned while traveling the district and speaking to constituents that most people are not even aware that helping folks cut through the red tape of federal bureaucracies is a big part of my job as your Representative in Washington. My days both at home in Texas and in DC entail a lot more than voting and holding hearings. Exercising oversight of federal agencies and demanding the answers our constituents deserve is just as important.

The average person does not have the time and money to sort through the morass of federal red tape. More frustrating is when unelected bureaucrats treat your inquiry as a burden, not an opportunity. That is not the way I view constituent services and this is where my team can step in and battle the bureaucracy for you.

There are five district offices manned by knowledgeable staffers who are ready to help you – Socorro, Del Rio, Eagle Pass, Southside San Antonio and Northside San Antonio.

Karina Rivera runs the far West Texas district office located in Socorro. Constituents living in that part of the district are encouraged to reach out to Karina at 915-235-6421 so that she can begin the process of getting the answers needed. Carmen Gutierrez, well-known in Del Rio and the surrounding area, is ready to lend a helping hand as well. You can reach her at 830-422-2040. Francisco Perales just joined the team and is helping constituents in the Eagle Pass area. That office number is 830-491-7003.  Caseworkers Henry Juvera and Jenny Tavarez are located in the Northside San Antonio office and are ready to take your call at 210-921-3130.

Our Southside San Antonio office is run by Jon Arnold, an Army Veteran, who can help you navigate the Department of Defense and Veterans Affairs medical systems. Though located in San Antonio, Jon is ready to leverage his expertise to help Veterans and their families throughout the district. Working alongside him is retired Air Force surgeon and military hospital administrator, General David Young, also an expert in cutting through VA red tape. You can reach them by calling 210-784-5023.

If you are not sure which office or caseworker would be the best to help you with your particular issue, you can always visit my website at https://hurd.house.gov/services/help-with-a-federal-agency, fill out the form and someone from our team will reach out to you.

My team closed 560 cases last year and they are well on their way to far surpassing that number this year.  Besides assistance with the Social Security Administration and Veterans Affairs, they also help with Medicare and Medicaid, facilitate processing passports, and are standing by to help field any question you may have about a federal agency. We have even worked with the State Department to help a family in Castroville bring home their adopted sons from the Congo.

When I took office, my team and I decided from the very beginning that we would have the “Gold Standard” in constituent service. I am proud of them for not only keeping that standard, but for also constantly striving to surpass it. We cannot promise that we will always get the favorable outcome you are hoping for, but we will fight to get you the answers you deserve in a timely manner. If you need help, please give us a call or visit my website today.

 

Luchando Contra la Burocracia

¡Conozca al equipo luchando por ti!

Si alguna vez ha tratado de conseguir una respuesta de una agencia federal como la Administración del Seguro Social o Asuntos de los Veteranos, reconoces lo frustrante que puede ser. Líneas largas, un enredo de respuestas automatizadas por telefono, un pretexto interminable que en varias occasiones se pone en medio de ciudadanos y los beneficios que han adquirido y necesitan.

El tiempo y el dinero importan, y el tiempo que se puede demorar una respuesta puede tener un impacto devastador en la vida y salud de alguien que busca ayuda. Y si alguien no consigue la respuesta que necesitan en una manera puntual, sus opciones de recurso son limitadas.

Mientras he recorrido el distrito y conversado con constituyentes, he aprendido que muchas personas no se han dado cuenta que una mayor parte de mi trabajo como representante en Washington es ayudar a sobrepasar las barreras burocráticas. Mis días en Texas y en DC implican más que solo votar y tener audiencias. El exigir la supervisión de las agencias federales y demandar respuestas que merecen nuestros constituyentes es igualmente importante.

Una persona, normalmente, no tiene el tiempo ni el dinero para involucrarse en la complexidad burocrática federal. Más frustrante aun es cuando los burocráticos no electos toman sus preguntas como una carga y no como una oportunidad. Esa no es la manera en que veo los servicios de constituyentes y es aquí donde mi equipo puede intervenir y luchar contra a la burocracia para usted.

Hay cinco oficinas en el distrito, manejadas por un equipo experto que están listos para ayudarle – Socorro, Del Rio, Eagle Pass, y en el norte y el sur de San Antonio.

Karina Rivera dirige la oficina en el distrito del Oeste de Texas ubicada en Socorro. Animo a los constituyentes que viven en esa parte del distrito que se comuniquen con Karina al 915-235-6421 para que ella pueda comenzar el proceso de obtener las respuestas necesarias. Carmen Gutiérrez, bien conocida en Del Rio y sus alrededores, está dispuesta a echar la mano también. Pueden contactarla al 830-422-2040. Francisco Perales acaba de unirse al equipo y está ayudando en el área de Eagle Pass. El número de esa oficina es 210-238-4296. Los trabajadores sociales Henry Juvera y Jenny Tavarez se encuentran en la oficina al norte de San Antonio y están listos para tomar su llamada al 210-921-3130.

Nuestra oficina al sur de San Antonio es dirigida por Jon Arnold, un veterano del ejército, que puede ayudarle a navegar los sistemas médicos en el Departamento de Defensa y Asuntos de Veteranos. Aunque situado en San Antonio, Jon está listo para usar su experiencia para ayudar a los veteranos y sus familias por el distrito entero. Trabajando junto a él está el cirujano retirado de la Fuerza Aérea y administrador del hospital militar, General David Young, también un experto en el enfrentamiento a la burocracia del VA. Puede contactarlos llamando al 210-784-5023.

Si no está seguro de qué oficina o trabajador(a) fuera mejor para ayudarle con su problema particular, puede visitar mi sitio web en https://hurd.house.gov/services/help-with-a-federal-agency​, llene el formulario y una persona de nuestro equipo se contactara con usted.

Mi equipo ha cerrado 560 casos el año pasado y están en camino de superar ese número en este año.  Además de la ayuda con la administración de la Seguridad Social y Asuntos de Veteranos, también ayudan con Medicare y Medicaid, facilitan el procesamiento de pasaportes, y están listos para ayudar con cualquier pregunta que tenga acerca de una agencia federal. Incluso hemos trabajado con el Departamento de Estado para ayudar a una familia en Castroville a traer a casa a sus hijos adoptados del Congo.

Cuando asumí el cargo, mi equipo y yo decidimos desde el principio que tendríamos el "Gold Standard" en servicios de Constituyentes. Estoy orgulloso de ellos, no sólo por haber mantenido ese estándar de oro, sino también por tratar de superarlo constantemente. No podemos prometer que siempre obtendremos el resultado favorable que está esperando, pero vamos a luchar para que usted consiga las respuestas que se merece puntualmente. Si usted necesita ayuda, por favor llámenos o visite mi sitio web hoy mismo.