Hurd on the Hill: Bringing Computer Science to Middle School Students

December 19, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
Preparing Students for the 21st Century Economy

Coding is the language of the 21st Century economy. If our students can’t speak it, they will be left behind. We must do a better job preparing our students for the jobs that don’t exist yet—and we’ve got to start at an earlier age. 

Over 42,000 computer jobs go unfilled in Texas each year because we do not produce enough computer scientists—and these jobs pay over twice the average salary in Texas. As a former computer science major at Texas A&M, this problem is close to my heart. There is no reason we should be missing the opportunity to prepare students for these high paying jobs.

The majority of students do not have access to computer science courses until high school. What is more interesting, is that according to a recent State law, most 8th graders must now select one of five “endorsement” tracks, which influences their course curriculum throughout high school.  Students interested in computer science would theoretically choose the STEM endorsement track.

But how are they supposed to know that they are interested in computer science if they have never been exposed to it?

Therein lies the problem: the vast majority of our middle schools do not offer computer science at all. Right now, the pipeline that produces Computer Science professionals starts at the high school level.

That is why I have been working with several members of the public, private, and non-profit sectors, to develop a plan that provides earlier access to quality computer science education for our kids. In partnership with the University of Texas Center for STEM Education and non-profit organization Bootstrap, my curriculum initiative will train middle school teachers to integrate computer science into State-approved mathematics curriculums. Intel, Dell, Facebook, Brocade, and Toyota of Texas have agreed to generously fund the training, and the first training workshop will be held March 23 – 25 in San Antonio.

Because the curriculum is taught through existing math classes, schools do not need additional teachers or classes. Forty middle school teachers from across the 23rd Congressional District of Texas may participate at little to no cost so that they can implement the program in the classroom in fall 2017. This could potentially expose at least 5,000 students in the 23rd Congressional District of Texas to Computer Science.

It’s exciting that the public and private sectors are working together to produce real returns for the community, and it is my hope that we inspire many more students to pursue careers in computer science.

If you are a superintendent, principal, teacher or parent and would like more information, visit Hurd.House.Gov/CS or contact my office at 210-921-3130.

Hurd on the Hill: Trayendo Ciencias Informáticas a Estudiantes de Escuelas Secundaria

Preparando a los estudiantes para la economía del siglo XXI

Codificación es el idioma de la economía del siglo XXI. Si nuestros estudiantes no saben hablarlo, ellos serán dejados atrás. Necesitamos hacer un mejor trabajo de preparar a nuestros estudiantes para trabajos que aún no existen—y tenemos que comenzar a una temprana edad.

Más de 42,000 trabajos de computación no son llenados en Texas cada año porque no producimos suficiente especialistas de computación—y estos trabajos pagan doble del salario común en Texas. Como un estudiante del estudio de ciencias de computación en Texas A&M, este problema es de mucho interés para mí. No hay ninguna razón para que nosotros no aprovechemos la oportunidad de preparar a estudiantes para trabajos bien pagados.

La mayoría de estudiantes no tienen acceso a cursos de ciencias de computación hasta la preparatoria. Más interesante aun, según la reciente ley estatal, la mayoría de los estudiantes en el octavo grado deben seleccionar uno de cinco  caminos de “aprobación”, lo cual influye sus cursos de currículo para el resto de su tiempo en la preparatoria. Estudiantes interesados en las ciencias de computación en teoría eligieran el camino de aprobación de STEM.

Pero ¿cómo van a saber si están interesados en las ciencias de computación si jamás han sido expuestos?

Allí está el problema: la mayoría de nuestras escuelas secundarias no ofrecen cursos de ciencias de computación. Actualmente, la ruta que produce a especialistas de ciencias de computación empieza en la preparatoria.

Es por eso que yo he estado trabajando con varios miembros del sector público, privado, y organizaciones sin fines de lucro para desarrollar un plan que ofrece acceso a educación de calidad de ciencias informática para nuestros hijos. En colaboración con el Centro Para La Educación de STEM de la Universidad de Texas y la organización sin fines de lucro, Bootstrap, mi iniciativa del currículo entrenara a maestros de la secundaria como integrar ciencias de computación en currículos de matemáticas, que sean aprobados por el estado. Intel, Dell, Facebook, Brocade, y Toyota de Texas generosamente se han puesto de acuerdo para financiar el entrenamiento, y el primer taller se llevara a cabo el 23-25 de marzo en San Antonio.

Como el currículo será enseñado por medio de clases de matemáticas ya existentes, las escuelas no necesitaran maestros o clases adicionales. Cuarenta maestros de la secundaria a lo largo del Distrito Congressional 23 de Texas pueden participar a un costo mínimo o sin costo para implementar el programa en las clases el otoño del 2017. Esto potencialmente puede exponer por lo menos a 5,000 estudiantes en el Distrito Congressional 23 a las ciencias de computación.

Es emocionante que los sectores públicos y privados estén trabajando juntos para producir beneficios reales para la comunidad y es  mi deseo que podamos inspirar a muchos más estudiantes a seguir carreras en ciencias de computación.

Si es un superintendente, principal, maestro o padre y quisiera más información, visite a Hurd.House.Gov/CS o comuníquese con mi oficina al 210-921-3130.