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Hurd on the Hill: #DC2DQ

September 8, 2015
Hurd on the Hill
Traveling the District to Listen to You

My staff and I spent August traveling throughout the 23rd Congressional District of Texas meeting with constituents, business owners and elected officials while eating delicious frozen treats at several of our local Dairy Queens. We called it our DC to DQ tour and it was all about listening to you.

My title is “Representative” but it’s also my job description. In order to do that well, I have to find out from the people I represent which issues are important to them. And because I don’t know the answer to every question, I also listen for solutions at the same time. The folks who came out had a lot to say and I listened closely.

While there are specific issues that impact different areas of our vast district, there were some topics that were brought up at nearly every stop.

Overwhelmingly, the nuclear deal with Iran came up the most. Concerns over this deal run deep and I share them. Iran simply cannot be trusted. Their continued violent rhetoric exposes their hatred for the United States and desire to see Israel destroyed. The actions of the Iranian government provide no confidence that their intentions have or will ever change. Like most of you, I believe this deal will lead to further destabilization in the Middle East by giving Iran more money to promote terrorism and continue to seek the capability to build a nuclear arsenal.  A vote on this deal will be held when Congress returns to Washington and I will continue to work to try to defeat it.

Border security was also a hot topic during my journey.  People remain concerned about our borders and violent drug and human traffickers. As I shared during these stops, Congress is working on legislation that will give our Border Patrol Agents more flexibility to employ the measures that are best for the area they protect. But that’s just step number one. We also need to enforce our laws and fix our broken immigration system. We can stem the tide of illegal immigration, while making it easier for our nation to continue to benefit from the brain-drain and hard-working drain of those who seek to come here legally from other countries.  We can secure the border and facilitate the movement of goods and services at the same time.

During my travels I also heard from numerous Veterans and their families expressing concern with the Department of Veterans Affairs. Congress continues to pass legislation with the goal of cleaning up the VA and getting rid of the bad apples whose actions put the health and lives of our Veterans in jeopardy. We’re also working to make it easier for Veterans to get the care they’ve earned by creating greater access to health care professionals.

Though Congress will continue to work to fix the VA, I’ve made special efforts to make sure the Veterans in the 23rd Congressional District are getting the attention their cases deserve. Two staffers on my team are solely dedicated to veterans and military affairs. Retired Air Force General David Young is a surgeon who has extensive experience navigating the VA system. And Army Veteran Jon Arnold knows first-hand the challenges that our Veterans face. I encourage any Veterans who need help with the VA to get in touch with the General or Jon by calling our Northside San Antonio office at 210-921-3130.

The best part of the DC2DQ tour was how often I heard someone say that we had helped them solve a problem they were facing with a federal agency. Many Veterans struggling with the VA and seniors who needed help with Medicare have gotten the answers and care they needed. Not all of the problems that ail our nation can be solved through votes and legislation, but I can fight the bureaucracy on behalf of the folks who can’t.  I consider this the most important and rewarding part of my job.

We set a goal of visiting every part of the District that I represent during the summer district work period and I’m glad to say that we met that goal. My thanks to everyone who helped us plan these events and to those who came out to share their thoughts.  I look forward to taking your concerns and ideas back to Washington with me.

Hurd on the Hill: #DC2DQ

Recorriendo el Distrito para Escucharle a Usted

Mi equipo y yo pasamos el mes de Agosto recorriendo el Distrito Congresional 23 de Texas reuniéndonos con constituyentes, dueños de negocios, y funcionarios electos a la misma vez que disfrutábamos de dulces congelados en varios de nuestros Dairy Queen locales. Le llamamos nuestra gira ‘DC2DQ’ para escucharle a usted.

Mi título es “Representante” pero también es la descripción de mi oficio. Para desempeñar bien el trabajo, tengo que descubrir los asuntos que más importan a los que represento. Como no sé la respuesta a toda preguntas, también escuche posibles soluciones. Las personas con quien tuve el gusto de hablar, tenían mucho que contar y por lo mismo preste mucha atención.

Aunque hay asuntos específicos que impactan diferentes áreas en nuestro enorme distrito, había algunos temas que se mencionaban en cada parada.

Mayormente, el tratado nuclear con Irán se mencionó la mayor parte del tiempo. Mis inquietudes sobre este tratado son contundentes y yo las compartí. Simplemente no se puede confiar en Irán. Su violenta retorica continúa revelando su odio hacia los Estados Unidos y su deseo de ver la destrucción de Israel. Las acciones del gobierno Iraní no proveen seguridad que sus intenciones han cambiado o que cambiaran jamás. Como muchos de ustedes, yo creo que este tratado llevara aún más a desestabilizar el Medio Oriente y al darle más fondos a Irán para promover el terrorismo y continuar buscando la capacidad de construir un arsenal nuclear. Un voto sobre este tratado se llevara a cabo cuando el Congreso regrese a Washington y yo continuare a luchar con mis colegas para frenar este acuerdo.

La seguridad fronteriza también fue un tema candente durante esta jornada. Todavía hay inquietudes sobre nuestra frontera, preocupación por el narcotráfico y consternación por traficantes de personas. Como compartí en este viaje, el Congreso está trabajando en una legislación que daría a nuestros agentes de la Patrulla Fronteriza más flexibilidad para empeñar las mejores medidas para el área que protegen. Esto es solamente el primer pasó en resolver este tema. También tenemos que cumplir nuestras leyes y resolver nuestro sistema migratorio que se encuentra roto. Estoy convencido de que si podemos contener la corriente de inmigrantes indocumentados, al mismo tiempo que podemos facilitar el de trabajo y oportunidades para aquellos que buscan un mejor futuro en nuestro país. Esto a la misma vez que aseguramos que nuestra frontera se encuentre resguardada apropiadamente y una que permita el movimiento de bienes y servicios de los dos lados de la frontera.

Durante mi viaje también oí de un buen número de veteranos y sus familias expresando inquietudes con el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). El Congreso sigue aprobando legislación con la meta de limpiar él VA y deshacerse de malas manzanas cuyas acciones ponen en riesgo la salud y vida de nuestros veteranos. También estamos trabajando para facilitar mayor acceso al cuidado médico a todos los veteranos, y un cuidado que sea tan profesional y eficiente como lo que se merecen.

Aunque el Congreso continuara a trabajar para arreglar él VA, he tomado esfuerzos especiales para asegurar que los veteranos del Distrito Congresional 23 de Texas reciban la atención que merecen sus casos. Dos miembros de mi equipo están dedicados exclusivamente a los asuntos de veteranos y asuntos militares. El General de la Fuerza Aérea (Retirado) David Young es un cirujano con experiencia extensiva en el sistema del VA. El veterano del ejercito Jon Arnold sabe de primera mano las dificultades que enfrentan nuestros veteranos. Yo animo a cualquier veterano que necesite ayuda con él VA a contactarse con el General o con Jon llamando a nuestra oficina en el norte de San Antonio al 210-921-3130.

La mejor parte del recorrido ‘DC2DQ’ era cuando a menudo oí a alguien decir que le hemos ayudado a resolver un problema que enfrentaban con una agencia federal. Muchos veteranos que luchaban con él VA y ancianos que necesitaban ayuda con Medicare han recibido respuestas y el cuidado que necesitaban. No todos los problemas de nuestra nación pueden ser resueltas a través de votos y legislación, pero yo puedo pelear contra la burocracia a favor de aquellos que no pueden. Yo considero que esto es la parte más importante y una de las más gratificantes de mi trabajo.

Nos pusimos una meta de visitar cada parte del Distrito que represento durante el periodo del trabajo de Agosto y me siento encantado en decir que alcanzamos esa meta. Doy gracias a todos los que nos ayudaron a planear estos eventos y a aquellos que salieron a compartir sus ideas. Espero traer sus inquietudes e ideas conmigo a Washington.

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Will Hurd es un ex agente clandestino de la CIA, dueño de un negocio, un experto en seguridad cibernética, y actualmente es el Representante del Distrito del Congreso 23 de Texas. En Washington, sirve como Vicepresidente del Subcomité de la Seguridad Fronteriza y Marítima del Comité de Seguridad Nacional.