Hurd on the Hill: Fighting Radicalization

December 14, 2015
Hurd on the Hill: Local Columns
Getting the right information to the right people

I was in the CIA when the 9/11 terrorist attacks shook America. Like most of you, I watched in horror as events unfolded, wondering if the friends I had in the area were safe. As the dust settled and it became clear who was behind the attacks, our military and intelligence agencies mobilized to hunt down those responsible and bring them to justice. And they have not stopped since.

If you had told me on September 12 that we would go 14 years without another major terrorist attack on our own shores, I would not have believed you. The credit to this remarkable feat goes to our brave men and women who daily risk their lives for the safety of our nation. We owe a great debt for their remarkable sacrifice and courage.

Recently, however, the attacks have hit closer to home. Garland, Texas and San Bernardino, California seem like unlikely targets for terrorists radicalized by ISIS, which means that no city or town can be presumed to be safely out of their crosshairs.  According to the November Terror Threat Snapshot released by House Homeland Security Committee Chairman Michael McCaul:

  • The vast majority of 900 active homegrown extremist investigations involve links to ISIS.
  • Authorities have already arrested nearly 60 individuals this year in ISIS-related cases.
  • From July through September this year, ISIS-affiliated groups launched around 12 attacks every day killing more than 30 people worldwide.
  • ISIS has directed or inspired 62 plots to attack Western targets, including 18 inside the United States.
  • There have been more than twice as many ISIS-linked attack plots against Western targets in 2015 (42) than in 2014 (20).

It is clear the threat is growing. ISIS isn’t the JV squad as once claimed by President Obama. They are as serious a threat as al Qaeda and are a clear and present danger to the US.  ISIS is unparalleled in their use of social media as a way of radicalizing young people thousands of miles away from their base of power.

When I was fighting al Qaeda, they used something called ‘night letters’ to get their message out. They would literally write letters containing their propaganda and then leave them on doorsteps overnight. They could reach maybe a few hundred people a night that way. In contrast, ISIS launches dozens of campaigns daily on social media platforms in 40 different languages, trying to convince young people all over the world that adventure awaits if they will join the fight. And if they cannot travel to the Middle East to fight alongside ISIS, they are instead encouraged to commit an act of terror at home.

We are simply not doing enough to combat this pervasive and sustained outreach. Despite the enormous amount of surface area their campaigns give us on which to track them, our posture in this area remains too passive. We need to get aggressive, actively infiltrating their networks, learning more and stopping them in their tracks.

We have the greatest military in the world. Our intelligence officers are second to none. What they need is for our Commander-in-Chief to commission the creation of a comprehensive plan to defeat ISIS, which includes more aggressive intelligence gathering, better utilization of our partners on the ground, and keeping Russia from undermining our efforts.

I know what our intelligence agencies are capable of. Unleashed, they will penetrate these organizations and get the right information to the right people. This is what keeps terrorists on the run and off our shores.

Combatiendo el Radicalismo

Dando la información correcta a las personas correctas

Forme parte del CIA durante los ataques terroristas del 9/11. Como muchos de ustedes, vi con horror como se desarrollaban los eventos, y me preguntaba si mis amigos en el área estaban fuera de peligro. Cuando se calmó el caos, y se hizo claro quién estaba detrás de los ataques, nuestra fuerza militar y agencias de inteligencia se movilizaron para buscar a los responsables y traerlos a juicio. No han parado desde que comenzaron.

Si me hubieran dicho el 12 de septiembre que pasarían 14 años sin otro ataque terrorista en nuestras tierras, no lo hubiera creído. El crédito de este logro va a nuestros hombres y mujeres valientes que a diario arriesgan sus vidas para la seguridad de nuestra nación. Estamos endeudados con ellos por su extraordinario sacrificio y valentía.

Sin embargo, los ataques recientes continúan a afectarnos. Garland, Texas y San Bernardino, California eran dos sitios inesperados para un sucedido de terror organizado por ISIS, significando que ninguna ciudad ni pueblo está seguro y libre de ser blanco. Según el Reporte de la Amenaza de Terror de noviembre publicado por el Congresista Michael McCaul, presidente del Comité de Seguridad Nacional:

  • La gran mayoría de las 900 investigaciones abiertas sobre extremistas están involucrados con ISIS.
  • Autoridades han hecho cerca de 60 arrestos este año en casos relacionados con ISIS
  • De julio a septiembre de este año, grupos afiliados con ISIS lanzaron cerca de 12 ataques diarios, asesinando a más de 30 personas mundialmente.
  • ISIS ha dirigido o inspirado 62 complots para atacar destinos en el oeste, incluyendo 18 adentro del E.E.U.U.
  • Se han visto más del doble de complots de ataques afiliados con ISIS en contra del oeste en el 2015 (42) que en el 2014 (20).

Está claro que la amenaza sigue creciendo. ISIS no es el equipo segundario como una vez fueron clasificados por el Presidente Obama. La amenaza que posean es igual que la de Al Qaeda y es claro que son un peligro presente en los E.E.U.U. ISIS es incomparable en su uso de las redes sociales como una manera de radicalizar a jóvenes a miles de millas de su base.

Cuando yo estaba luchando en contra de al Qaeda, ellos usaban una táctica conocida como “cartas nocturnas” para difundir su mensaje. Ellos literalmente escribían las cartas conteniendo su propaganda para dejarlos afuera de las puertas por la noche. Ellos podían alcanzar tal vez a unos cientos de personas de esa forma. Por el contrario, ISIS lanza docenas de campañas a diario en varias plataformas por la redes sociales en 40 idiomas diferentes, tratando de convencer a la los jóvenes alrededor del mundo que una aventura les espera si se unen a la causa. Y si no pueden viajar al Medio Oriente para unirse con ellos, los animan para cometer un acto terrorista en su país natal.

Simplemente no estamos combatiendo lo suficiente en contra de esta extensa forma de comunicación que se ha sostenido. A pesar de la enorme área que sus campañas nos da para vigilarlos, nuestra postura en esta área  se mantiene demasiada pasiva. Necesitamos infiltrar sus redes de comunicación agresivamente, aprendiendo más para detenerlos en sus pasos.

Tenemos el mejor ejército en el mundo. Nuestros oficiales de inteligencia son insuperables. Lo que ellos necesitan es que nuestro Comandante-en-Jefe comisione la creación de una propuesta comprensiva para derrotar a ISIS, que incluye recopilación de inteligencia más agresiva, mejor utilización de nuestros socios, y cuidar que Rusia no perjudique nuestros esfuerzos.

Sin duda, se de lo que son capaz nuestras agencias de inteligencia. Desatados, ellos penetrarían estas organizaciones y recibieran la información e inteligencia debida a las personas correctas. Esto es lo que mantienen a los terroristas huyendo y fuera de nuestras tierras.