Hurd on the Hill: #FindYourPark

April 18, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
Celebrating National Parks Across Texas

Making plans for summer vacation? It’s a beautiful world and there are many options, but sometimes the real adventure can be found in your own backyard.

Most Texans have fond memories of visiting our State and National Parks during family vacations or school field trips. Hiking, biking, canoeing and swimming made for busy days, while roasting marshmallows around a campfire underneath a breathtaking canopy of twinkling stars ensured peaceful nights.

If it’s been a while since you hiked Big Bend or canoed down the Rio Grande, this is the perfect year to become reacquainted with some true Texas gems. The National Park Service is commemorating their 100th Anniversary this year and they are celebrating by encouraging everyone to “Find Your Park.”

Did you know that the 23rd Congressional District of Texas has seven National Parks in our borders?

Without question, Big Bend National Park is the best known and most frequented park. The views during the day are, in a word, breathtaking! And it only gets better at night. The lyrics, “the stars at night, are big and bright,” were surely inspired by a trip to Big Bend. It is truly a glorious sight that no one should miss.

Located near Del Rio is the Amistad National Recreation Area, often described as “an oasis in the desert.” The Amistad Reservoir is the perfect place for folks who enjoy fishing and other water activities. You can also camp, hike, see rock art and learn more about the large variety of local plant and wild life.

History comes to life at Fort Davis National Historic Site, where the legendary 10th Cavalry “Buffalo Soldier” regiments served from 1867 to 1885. You can step back into a 19th Century frontier post and learn more about the important role the military played in the settlement of this part of Texas.

If riding the rapids is more your speed, head to the Rio Grande, Wild and Scenic River for an adventure your family won’t forget. The canyons and limestone cliffs surrounding the river provide a view that is unsurpassed.

Learn about more than 300 years of Southwest history at the El Camino Real de Tierra Adentro  National Historic Trail. This “royal road” has many historical stops along the way, including the beautiful Ysleta Mission Church in El Paso and La Purisima Mission in Socorro. Also in Socorro is Casa Ortiz, and Los Portales and San Elceario Catholic Church are in nearby San Elizario.

The views are majestic at Guadalupe Mountains National Park, and the variety of wildlife is phenomenal.  And you might be lucky enough to find a fossil while backpacking on one of the more than 80 trails available.

Most of the country is at least familiar with the Alamo Mission in San Antonio, but not everyone is aware that there are four more missions in the area that make up the San Antonio Missions National Historic Park. The Mission Riverwalk Hike and Bike Trail will lead you to Missions Concepción, San José, San Juan and finally Mission Espada, which is located in 23rd Congressional District.  And the San Antonio Missions recently received international recognition as a UNESCO World Heritage Site, the first in Texas to receive this exclusive designation. Come be amazed by beautiful architecture and learn more about the rich history surrounding these missions.

There is so much more that could be said about each of these amazing places, but words simply can’t do them all justice. They must be experienced.

This is National Parks Week and the perfect time to start celebrating the 100th Anniversary of the National Parks Service. Don’t wait – go #FindYourPark in Texas 23!  For more information on specific park locations, please visit findyourpark.com.

#EncuentraTuParque

Celebrando los Parques Nacionales a lo largo de Texas

¿Estás haciendo planes para las vacaciones de verano? En un mundo tan bello, hay muchas opciones, pero a veces, la verdadera aventura se encuentra debajo de tu nariz.

Muchos Tejanos tienen buenos recuerdos de las visitas a nuestros parques nacionales y estatales durante viajes escolares o vacaciones familiares. Las caminatas, el ir en canoas, montando  bicicletas, y nadando hacían pasar el día mientras que el tostar marshmallows alrededor de una fogata bajo un paisaje impresionante de estrellas brillantes aseguraban unas noches serenas.

Si tienes tiempo desde que diste una excursión por Big Bend o desde que has ido en canoa por el Rio Grande, este es el año perfecto para reencontrarte con algunas verdaderas joyas Tejanas. El Servicio de Parques Nacionales está conmemorando su aniversario centenario este año y lo están celebrando animando a todos a “Encontrar Tu Parque.”

¿Sabías que dentro del Distrito Congressional 23 de Texas hay siete Parques Nacionales?

Sin duda, el Parque Nacional Big Bend  es el parque la más conocido y visitado. El paisaje durante el día es, en una palabra, ¡impresionante! Las letras, “las estrellas en la noche son grandes y brillosas,” seguramente fueron inspiradas por un viaje a Big Bend. Es verdaderamente un panorama hermoso que nadie debería perder.

Localizado cerca de Del Rio está el Área Nacional de Recreación Amistad, frecuentemente descrito como “un oasis en el desierto.” El Deposito Amistad es el lugar perfecto para aquellos que les encanta pescar y hacer otras actividades acuáticas. También puedes campar, ir en excursiones, ver arte rupestre, y aprender más de las muchas variedades de la vida vegetal y silvestre local.

La historia viene a la vida en el Sitio Histórico Nacional en Fort Davis, donde el legendario 10º Regimiento de Caballería “Buffalo Soldiers” presto sus servicios de 1867 a 1885. Puedes regresar al puerto fronterizo del siglo 19 y aprender más sobre la función importante que desempeño el ejército en el establecimiento de esta parte de Texas.

Si aventuras por los rápidos es más tu estilo, visita el “Rio Grande, Wild and Scenic River” para una aventura que tu familia jamás se olvidara. Los cañones y barrancos de piedra caliza rodeando el rio ofrecen una vista inigualable.

Aprende de la historia del sureste desde hace más de 300 años en el Camino Histórico Nacional de El Camino Real de Tierra Adentro. Este “camino regio” tiene muchas paradas históricas, incluyendo la bellísima Misión Ysleta en El Paso y La Purísima Misión en Socorro. También en Socorro esta la Casa Ortiz y Los Portales, y la Parroquia San Elceario se encuentra cerca en San Elizario.

El paisaje en el Parque Nacional de la Sierra de Guadalupe es majestuoso, y la variedad de vida silvestre es fenomenal. Con suerte, tal vez encontraras un fósil durante una excursión en uno de los más de 80 caminos disponibles.

La mayor parte del país está familiarizado con la misión del Álamo en San Antonio, pero no todos están conscientes que hay cuatros misiones más en el área que compone el Parque Histórico Nacional de las Misiones en San Antonio. El Camino de Excursión y Bicicleta de la Mission Riverwalk te lleva a las Misiones Concepción, San José, San Juan, y Misión Espada, la cual está localizada en el Distrito Congressional 23 de Texas. Además, las Misiones de San Antonio recientemente recibieron reconocimiento internacional como Sitio de Patrimonio de la UNESCO, el primer lugar en Texas en recibir tal designación exclusiva. Ven y quédate asombrado por la arquitectura hermosa y aprende más de la rica historia de estas misiones.

Hay mucho más que se puede decir de estos lugares asombrosos, pero unas palabras simple no le hacen justicia. Deben ser vividas.

Esta es la Semana de Los Parques Nacionales y es el tiempo perfecto para empezar a celebrar el 100º Aniversario del Servicio de los Parques Nacionales. No esperes – ¡ve y #EncuentraTuParque en Texas 23! Para más información sobre las localidades específicas de los parques, por favor visita a  findyourpark.com.