Hurd on the Hill: Helping Small Business

May 2, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
Getting the government out of their way

Castroville small business owner, Lori Krieger, recently shared a thought with me via Twitter – “When you buy from a small business, you’re not helping a CEO buy a 3rd holiday home. You’re helping a little girl get dance lessons, a little boy his team jersey, moms & dads put food on the table.”

It is a great reminder that small businesses are not just products and services. They are real people with big dreams, working hard behind their storefronts, both physical and digital. And the statistics show that these small business owners are having an out-sized impact on our economy.

There are 28 million small businesses in our country and they create 63 percent of the new jobs every year. More than 99 percent of all companies that have employees are small businesses and they employ almost half of all private sector employees. They contribute 46 percent to our private sector output and 98 percent of our nation’s exporters are small businesses.

These numbers are impressive in the aggregate. But if you know a small business owner, you know that what is truly impressive is how hard they work, usually every day of the week, to keep things running. Sacrifice is just part of the plan, and more often than not, their whole family contributes to making things work.

You help as well, every time you decide to “shop small” and “buy local.” As your Representative, however, I feel a responsibility to do even more. Small business owners visit my office in D.C. on a regular basis and their message to me is pretty consistent, no matter which industry they represent – “Get the government out of our way.”

As Chairman of the Information Technology Subcommittee, on a regular basis I see how government is stifling innovation and entrepreneurship. New and ever-increasing taxes keep business owners from being able to re-invest in their own company with research and development, improved infrastructure, hiring new employees or increasing wages and benefits in order to attract and keep talent.

But perhaps even more repressive than burdensome taxes is the constant stream of new red tape flowing out of our federal agencies.  A restaurant owner recently shared that just trying to stay compliant with Obamacare regulations makes his Human Resources director want to tear out her hair. The cost of federal red tape in 2012 was more than $2 trillion according to the National Association of Manufacturers. Read that again – two trillion dollars.

Since 2008, regulatory costs have increased by over $808 billion according to the National Federation of Independent Business. Those are big numbers that would impact any company, but the toll this takes on small businesses in particular is daunting. For every 10% increase in regulatory compliance, there is up to a 6% decrease in the number of small businesses with 20 or fewer employees. Think about where you have shopped recently and how this impacts your neighbors and friends. These regulations close doors and even if owners learn, understand and stay compliant with these rules, that is money and time that could be better spent building the business.  

This Congress has taken concrete steps to help small business owners, including making it easier for Veterans to take out small business loans, making the Research & Development tax credit permanent and repealing the oil export ban. The House also passed legislation that would repeal the Death Tax and the Employee Mandate in Obamacare, as well as force agencies to get approval from Congress before implementing any new regulations which would have a significant negative impact on our economy.

The iTeam, an Innovation Task Force I serve on in Congress, is working hard to reduce the regulatory burden on small business owners when it comes to technology. We have passed legislation that exempts small business broadband providers from onerous FCC reporting requirements, bans the FCC from telling small internet providers how much they can charge for internet access, and prohibits state and local governments from taxing internet access. I have also partnered with Google and Facebook for events in the district to help local business owners learn about how to best utilize online resources to advertise and grow their business.

The environment created by the federal government should foster innovation, entrepreneurship and job growth for small businesses, not stifle it. I salute the brave folks who continue to work hard every day to keep their business running, despite the burdens put on them by the federal bureaucracy. And I promise to keep battling the bureaucracy on their behalf, giving small businesses the best chance possible to survive and thrive. After all, little Vivian Krieger is going to need ballet shoes soon.

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Ayudando a los Pequeños Negocios

Quiten al gobierno de nuestro camino

Hace poco, Lori Krieger, la empresaria de un pequeño negocio en Castroville, compartió una reflexión conmigo a través de Twitter – “Cuando compras de un pequeño negocio, no estas ayudando al jefe comprar su tercer casa temporal. Estas ayudando a una niña recibir clases de baile, a un niño recibir su camiseta de equipo, a madres y padres poner comida en la mesa.”

Este es un buen recordatorio que los pequeños negocios no son solamente productos y servicios. Son personas reales con grandes sueños, trabajando fuertemente en sus tiendas, físicamente y digitalmente. Las estadísticas demuestran que estos empresarios de pequeños negocios impactan a nuestra economía de una manera grande.

Hay 28 millones de negocios pequeños in nuestro país quienes crean el 63 por ciento de trabajos nuevos cada año. Más del 99 por ciento de empresas que tienen empleados son pequeños negocios y emplean a más de la mitad de todos los empleados en el sector privado. Ellos contribuyen el 46 por ciento de nuestra producción en el sector privado y componen el 98 por ciento de todos los exportadores de nuestro país.

Al juntarlos, estos números son impresionantes. Pero si conoces a un empresario de un pequeño negocio, sabrás que lo que verdaderamente es impresionante es el esfuerzo que le dedican a su trabajo, casi cada día de la semana, para que su negocio siga corriendo. El sacrificio es solo parte del plan, y la mayoría de veces, la familia contribuye al labor.

Usted  también ayuda cada vez que decide a “comprar local.” Como su representante, siento la responsabilidad de hacer más. Los dueños de pequeños negocios regularmente visitan mi oficina en D.C. y su mensaje es constante, sin importar cual industria representan – “Quiten al gobierno de nuestro camino.”

Como presidente de la Subcomisión de Tecnología de Información, puedo ver como el gobierno suprime la innovación y el espíritu empresarial. Nuevos y crecientes impuestos obstaculizan la habilidad para que los dueños de pequeños negocios puedan invertir en su propia empresa con análisis y desarrollo, el mejoramiento de infraestructura, empleando a nuevos trabajadores, o aumentando el salario y los beneficios para atraer y mantener su talento.

Pero talvez más represivo que los impuestos gravosos es la intromision constancia de nuestras agencias federales. Un dueño de restaurante recientemente compartió que solo el cumplimiento de los requisitos de Obamacare era suficiente para que su director de Recursos Humanos se quiera arrancar el pelo de su cabeza. El costo de las novedades implementadas por las burocracias fue más de $2 billones de dólares en el 2012 según la Asociación Nacional de Fabricantes. Léalo otra vez – dos mil billones de dólares.

Desde el 2008, los costos regulatorios incrementaron por más de $808 mil millones según la Federación Nacional de Empresas Independientes. Estos números grandes impactarían a cualquier empresa, pero las consecuencias de esto, enfrentadas por los pequeños negocios, son desalentadoras. Por cada 10% de incremento en el cumplimiento normativo, hay un 6% de deducción en el número de pequeños negocios con 20 empleados o menos. Piensa en la última vez que fuiste de compras, y como eso impacta a tus amigos y vecinos. Estas regulaciones cierran puertas y aunque los dueños aprendan, entiendan, y estén cumpliendo con las regulaciones, es dinero y tiempo que pudieran mejor usar para crecer el negocio.

Este Congreso ha tomado pasos concretos para ayudar a los dueños de pequeños negocios, incluyendo el proceso de sacar un préstamo de pequeños negocios para los veteranos, haciendo el crédito de impuesto de Estudio y Desarrollo permanente y revocando la prohibición de exportaciones de crudo. La Cámara también aprobó legislación que revocaría el Impuesto de Sucesiones y el Mandato de Empleado en Obamacare, así también procesos para obligar a las agencias a recibir el consentimiento del Congreso antes de implementar nuevas regulaciones que tendrían un impacto negativo en nuestra economía.

El iTeam, una Junta de Innovación a la cual pertenezco en el Congreso, está trabajando arduamente para reducir la carga regulatoria que enfrentan los dueños de pequeños negocios en cuanto a la tecnología. Hemos aprobado legislación que exenta a los pequeños negocios que proveen broadband de los requisitos costosos de reportes del FCC, prohibiendo al FCC a obligar a los proveedores pequeños de broadband cuanto pueden cobrar por el acceso al internet, y prohibiendo a los gobiernos estatales y locales de poner impuestos al acceso del internet. También me junte con Google y Facebook en eventos en el distrito para ayudar a dueños de empresas locales aprender como mejor usar los recursos del internet para promover y crecer sus negocios.

El ambiente creado por el gobierno federal debe de promover la innovación, la iniciativa empresarial, y el aumento laboral para pequeños negocios, no obstaculizarlo. Encomiendo a las personas valientes que siguen trabajando duro diariamente para que su negocio siga andando, a pesar de los obstáculos puestos por la burocracia federal. Prometo seguir luchando contra la burocracia a su favor, dando a los pequeños negocios la mejor posibilidad de sobrevivir y prosperar. Después de todo, la pequeña Vivian Krieger necesitara zapatillas de baile muy pronto.