Hurd on the Hill: Moving Towards North American Energy Security

August 24, 2015
Hurd on the Hill: Local Columns

For almost four decades, there’s been a ban on exporting U.S. crude. While it’s not always the case, most decisions made almost 40 years ago by the federal government rarely still reflect the current political or economic realities of the world. That’s certainly the case with this ban. This outdated policy is holding our nation back from achieving North American Energy Security and harming our National Security.

Knowing that Mexico was reforming their own energy trade policies, in May I worked with my Texas Democratic colleague Congressman Henry Cuellar in forming a bipartisan coalition of Texas members with the goal of encouraging the Administration to consider partially lifting this ban. PEMEX, the Mexican state-run energy company, was interested in trading their heavy crude oil for U.S. light crude oil, a great deal of which is pulled from the ground in the 23rd Congressional District of Texas. Due to innovative American technology, we have an abundance of light crude oil. Meanwhile, Mexican refineries are better equipped to refine light crude oil. This led PEMEX to propose an oil swap with the U.S. and in a letter to Commerce Secretary Penny Pritzer, we explained why this proposal was good for our nation and encouraged her to approve it.

Just days ago, Rep. Cuellar and I were notified by the Department of Commerce on their decision to approve the PEMEX request. Rarely do I agree with a decision made by the Obama administration, but this is a decision that will benefit not only our district, but the entire nation for many reasons.

This reformed energy trade policy with Mexico will further strengthen the trade relationship between us, Mexico and our other North American partner, Canada. Energy companies will be able to better utilize their resources, which means expanded investment in American energy, leading to the creation of good-paying American jobs. And the more energy we are producing as a nation, the less dependent we are on other nations who don’t always have our best interest in mind.

The real hope is that this is a step towards lifting this ban altogether. Being able to export excess American energy will strengthen our global standing. And the more energy other nations are buying from the United States, the less they’ll buy from Russia, China and Iran.

Yes, Iran.

Since the deal that President Obama brokered with Iran allows them to sell oil on the international market, allowing us to swap with Mexico is the least he could do. Maybe one day he’ll see fit to fight to give American companies the same freedom he is offering a government that will use their profits to continue funding terrorism across the globe.

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A former undercover CIA officer, entrepreneur and cybersecurity expert, Will Hurd is the U.S. Representative for the 23rd Congressional District of Texas. In Washington, he serves as Vice Chair of the Maritime and Border Security Subcommittee on the Committee for Homeland Security, and as the Chairman of the Information Technology Subcommittee on the Oversight and Government Reform Committee. 

 

 

Hurd on the Hill: Llegando Hacia La Seguridad Energética Norteamericana

Durante casi cuatro décadas, ha habido una prohibición de la exportación de crudo estadounidense. Aunque no es siempre el caso, la mayoría de las decisiones tomadas hace casi 40 años por el gobierno federal raramente aún refleja las realidades políticas y económicas del mundo. Eso es sin duda el caso de esta prohibición. Esta política obsoleta detiene nuestra nación detrás de alcanzar norteamericano Seguridad Energética y dañar nuestra seguridad nacional.

Sabiendo que México estaba reformando sus propias políticas comerciales de energía, en mayo trabajé con mi colega demócrata de Texas congresista Henry Cuellar en la formación de una coalición bipartidista de los miembros de Texas con el objetivo de alentar a la Administración a considerar parcialmente levantar esta prohibición. PEMEX, la compañía energética estatal mexicana, estaba interesado en el comercio de su petróleo crudo pesado de petróleo crudo ligero, una gran cantidad de la que se extrae de la tierra en el distrito 23 del Congreso de Texas. Debido a la tecnología innovadora de América, tenemos una gran cantidad de crudo ligero. Mientras tanto, las refinerías mexicanas están mejor equipados para refinar petróleo crudo ligero. Esto llevó PEMEX proponer un intercambio de petróleo con los EE.UU. y en una carta al secretario de Comercio Penny Pritzker, explicamos por qué esta propuesta era bueno para nuestra nación y la animó a aprobarlo.

Hace unos días, Rep. Cuellar y yo fueron notificados por el Departamento de Comercio en su decisión de aprobar la solicitud de PEMEX. Rara vez estoy de acuerdo con una decisión tomada por el gobierno de Obama, pero esto es una decisión que beneficiará no sólo a nuestro distrito, sino a toda la nación por muchas razones.

Esta política comercial de energía reformada con México reforzará aún más la relación comercial entre Estados Unidos, México y nuestro otro socio norteamericano, Canadá. Las compañías de energía podrán utilizar mejor sus recursos, lo que significa mayor inversión en la energía de América, lo que lleva a la creación de empleos bien remunerados estadounidenses. Y cuanto más energía que producimos como nación, menos dependientes que están en otras naciones que no siempre tienen nuestros mejores intereses en mente.

La verdadera esperanza es que este es un paso hacia el levantamiento de esta prohibición por completo. Ser capaz de exportar el exceso de energía de América fortalecerá nuestra posición global. Y los más energéticos otras naciones están comprando de los Estados Unidos, menos van a comprar a Rusia, China e Irán.

Sí, Irán

Según el  acuerdo que el presidente Obama negoció con Irán,  les permite vender el petróleo en el mercado internacional, lo que nos permite intercambiar con México es lo menos que podía hacer. Tal vez un día se verá en forma para luchar para dar a las empresas estadounidenses de la misma libertad que ofrece un gobierno que va a utilizar sus beneficios para seguir financiando el terrorismo en todo el mundo.

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Un ex agente clandestino de la CIA, dueño de empresa, y experto en seguridad cibernética, Will Hurd es el Representante del Distrito del Congreso 23 de Texas. En Washington, sirve como Vicepresidente del Subcomité de la Seguridad Fronteriza y Marítima del Comité de Seguridad Nacional.