Hurd on the Hill: Not For Sale

January 11, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
Ending Modern Day Slavery

There is an epidemic in our country that can impact anyone, regardless of race, gender, location and socio-economic status. It is called Human Trafficking and it is a modern day form of human slavery.

Worldwide, there are between 21 million and 30 million men, women and children enslaved today.  As many as 800,000 people are trafficked across international borders every year. At least 80% of those are female and half are children.  Up to 60,000 people have fallen victim to human trafficking in the United States, creating a $10 billion industry, and the average age of a child that enters the sex trade in the U.S. is 12 to 14 years old. It is believed that 83% of victims of sex trafficking cases in the United States are American citizens.

To bring it home, let me share that the National Human Trafficking Hotline received more calls from Texas than any other state in the United States.  There were at least 330 human trafficking cases reported in Texas for 2015, and more than 2,100 since 2007.

It saddens me to share those statistics. That’s why we must look past those numbers and see the names, the faces and the families who are impacted by these terrible crimes every day.

It’s also important that we work hard to stop it.

Last year, Congress passed a bipartisan bill that will go a long way to stopping human trafficking. The Justice for Victims of Trafficking Act (JVTA):

  • Helps law enforcement better target and hold accountable those who are purchasing sex or labor from a trafficking victim
  • Increases criminal fines on human traffickers, directing that money to the services that help the victims
  • Requires traffickers to be treated as violent criminals, deterring pre-trial release from custody
  • Streamlines the process for state and local officials to obtain wiretap warrants in pursuit of traffickers
  • Creates a program to help state and local governments form a local human trafficking prevention task force
  • Provides authority for Immigration and Customs Enforcement (ICE) to train military veterans to become law enforcement officials focused on stopping human traffickers.

The JVTA legislation also gave the U.S. Marshals Service new authority to help local law enforcement stop human trafficking. Only a month after it was signed, teenagers in Tennessee and Virginia were returned home due to this coordination, and the criminals were brought to justice.

At the state level, Texas is taking proactive steps to combat this problem. As early as 2003, Texas passed one of the first state-level anti-trafficking laws and followed up in 2009 with the creation of the Texas Human Trafficking Prevention Task Force.  Their goal is to better understand how human traffickers operate in Texas, educate others on how to identify it and facilitate cooperation between law-enforcement and other organizations at every level to stop human trafficking. They also offer legislative recommendations to our state government to help fine-tune the process and stop more criminals. This past legislative session in Texas also eliminated the statute of limitations on those who have engaged in child prostitution.

More is being done at the local level as well. The Rivard Report recently highlighted a remarkable task force in San Antonio that is focused on finding missing foster children, many of whom end up as victims of human trafficking. Their persistence and creative thinking is making a difference and I hope to see other cities use this model to combat human trafficking.

What can you do to help? January is Human Trafficking Awareness Month, so I encourage you to learn more about the signs of human trafficking by visiting traffickingresourcecenter.org. And if you think you know someone who might be a victim of human trafficking, you can call the Human Trafficking Hotline – 1-888-373-7888.

 

Hurd on the Hill: No Esta A La Venta

Terminando con la Esclavitud Moderna

Hay una epidemia en nuestro país que puede impactar a quien sea sin importar raza, genero, local, o estado socio-económico. Se llama el Tráfico Humano y es una forma moderna de esclavitud humana.

A lo largo del mundo hay entre 21 y 30 millones de hombres, mujeres, y menores de edad actualmente en esclavitud. Hay hasta 800 mil personas traficadas a través de fronteras internacionales cada año. Al menos 80% de ellos son mujeres, y la mitad son menores de edad. Hasta 60 mil personas han caído victimas al tráfico humano en E.E.U.U., creando una industria valuada a $10 mil de millones, y la edad promedia de los menores que entran al comercio sexual en E.E.U.U. es de 12 a 14 años. Se cree que el 83% de victimas de casos del comercio sexual en E.E.U.U. son ciudadanos estadounidenses.

[Para mejor entenderlo], permítanme compartir que la Línea Directa Nacional sobre el Tráfico Humano (National Human Trafficking Hotline) recibe más llamadas de Texas que de otro estado en el país. Hubo al menos 330 casos del tráfico humano reportado en el 2015, y más de 2,100 desde el 2007.

Me entristece tener que compartir estas estadísticas. Es Por eso que tenemos que mirar más allá de los números y ver los nombres, los rostros y las familias impactadas por estos crímenes horribles cada dia.

También es importante que trabajemos fuertemente para pararlo.

El año pasado, el Congreso aprobó un proyecto de ley bipartidista que lograra a largo plazo detener el tráfico humano. El Acta de Justicia para Víctimas del Tráfico (JVTA por sus siglas en inglés):

  • Ayuda a las autoridades a mejor identificar y responsabilizar a los que procuran labor o sexo de las víctimas de tráfico
  • Incrementa las fianzas criminales de los traficantes de humanos, y dirige los fondos a servicios que ayudan a las víctimas
  • Requiere que los traficantes sean tratados como criminales violentos, impidiendo la libertad antes de juicio
  • Hace más eficiente el proceso para que las autoridades estatales y locales obtengan órdenes de espionaje de teléfono al perseguir a los traficantes
  • Crea un programa para ayudar a los gobiernos estatales y locales a formar un equipo local para la prevención  del tráfico humano
  • Provee autoridad a la Inmigración y Aduana de E.E.U.U. (ICE por sus siglas en inglés) para entrenar a veteranos militares para llegar a ser oficiales enfocados en parar el tráfico humano

La legislación JVTA también le da al Servicio de Alguaciles (U.S. Marshals Service) autoridad para ayudar a las autoridades locales a parar el tráfico humano. Un mes después de que fue firmado a ley, unos jóvenes en Tennessee y Virginia fueron regresados a sus hogares a causa de esta coordinación, y los criminales fueron traídos a juicio.

Al nivel estatal, Texas está tomando pasos proactivos para combatir este problema. Desde los principios del 2003, Texas aprobó unas de las primeras leyes al nivel estatal en contra del tráfico, y seguidamente en el 2009 con la creación del Equipo Para la Prevención del Tráfico Humano en Texas. Su meta es aprender mejor como operan los traficantes de humanos en Texas, educando a otros para identificarlo y facilitar la cooperación entre las autoridades y otras organizaciones de diferentes niveles para parar con el tráfico humano. También ofrecen recomendaciones legislativas a nuestro gobierno estatal para ayudar el ajuste del proceso y parar a más criminales. Esta sesión legislativa pasada en Texas también elimino el estatuó de limitación para los que participaban en la prostitución de menores.

Se está haciendo más al nivel local también. El Rivard Report recientemente destaco un equipo especial en San Antonio enfocados en encontrar a los niños desaparecidos, muchos que llegan a ser víctimas del tráfico humano. Su persistencia y creatividad está haciendo una diferencia y espero que otras ciudades usen este modelo para combatir el tráfico humano.

¿Qué puede hacer para ayudar? Enero es el mes de la Conciencia al Tráfico Humano, y los animo a aprender más de las señales del tráfico humano, visitando el sitio web traffickingresource.org. Si cree que conoce a alguien que tal vez es víctima del tráfico humano, llame a la Línea Directa Nacional Sobre el Tráfico Humano – 1-888-373-7888.