Hurd on the Hill: Pope Francis Inspires a Spirit of Cooperation

September 28, 2015
Hurd on the Hill: Local Columns

Earlier this week, I had the privilege of welcoming Pope Francis of the Holy See to the United States of America. Not only was this the Pope’s first trip to the U.S., it was also the first time in history that a Pope addressed a joint session of the United States Congress. Washington was jubilant and united, and the historic visit was symbolic for many reasons.

The Pope’s address reminded me that the job of elected officials is to serve the greater good and the needs of those who we represent. Congress is most productive in serving these ideals when it works together. Pope Francis said that “building a future of freedom requires love of the common good and cooperation in a spirit of subsidiarity and solidarity.” It’s this spirit of solidarity that Congress often lacks despite so many instances of successful legislation that have a tremendous impact on the lives of everyday Americans.

In the 114th Congress, one of these instances that truly reformed a broken system was the Medicare Access and CHIP Reauthorization Act of 2015. The bill permanently repealed the dysfunctional formula for Medicare physician payments – which had been incentivizing doctors to stop taking Medicare patients for years. This was the first entitlement reform to be signed into law in several decades. Included in the agreement was funding for the dozens of community health centers in our district’s underserved areas. It was a win for all Texans, especially those who live in rural areas with already-limited access to quality healthcare providers. 

The two bills that I introduced and have been signed into law are also examples of how our nation benefits when we cooperate for the greater good. The first was the Border Patrol Agent Pay Reform Act which ensures complete paychecks for the hardworking Border Patrol Agents in South and West Texas. The second was the DHS IT Duplication Reduction Act which will save millions of taxpayer dollars in the long-term by making government more efficient. The bipartisan success of these bills is greatly attributed to finding common-ground in an increasingly divided Congress, so that together we can fulfil our ultimate goal of serving our fellow Americans.

Just as His Holiness reminded us, “The challenges facing us today call for a renewal of that spirit of cooperation, which has accomplished so much good throughout the history of the United States,” I believe by focusing on the things we agree on, like taking care of our men and women in uniform, ensuring Veterans get the care they deserve and making government more effective and efficient, we can dramatically improve our productivity as legislators.

I hope that a renewed spirit of cooperation and solidarity takes hold, so we can continue to find reforms that we do agree on. I look forward to working with my colleagues on both sides of the aisle to develop legislation that benefits our district, our state and our nation.

 

Hurd on the Hill: El Papa Francisco Inspira un Ambiente de Colaboración

Esta semana tuve el privilegio de darle la bienvenida al Papa Francisco de la Santa Sede a los E.E.U.U. No sólo fue la primera visita del Papa a los Estados Unidos, también fue la primera vez en la historia que un Papa dirige a una sesión conjunta del Congreso del E.E.U.U. Washington estaba en un ambiente festiva y unida; esta visita histórica fue simbólica por varias razones.

El discurso del Papa me recordó que el trabajo de un oficial electo es de servir el bien común,al igual que las necesidades de quienes representamos. El Congreso es más productivo en sirviendo estos ideales cuando trabaja en unión. El Papa Francisco dijo “construir un futuro de libertad requiere amor por el bien común y la cooperación de un espíritu subsidiario y de solidaridad.” Este es el espíritu de solidaridad que varias veces hace falta en el Congreso a pesar de tantos instantes de legislación exitosas que han tenido un impacto tremendo en las vidas de nuestros ciudadanos.

Un ejemplo visto en el Congreso 114 de estos casos que verdaderamente reformaron un sistema roto fue el acceso a Medicare y ley de reautorización de CHIP del 2015. El proyecto de ley revoco permanentemente la fórmula disfuncional de los pagos para los médicos debajo de Medicare – la cual había incentivado a los médicos a dejar de ver a los pacientes de Medicare por muchos años. Esta fue la primera reforma de derecho que fue aprobada en varias décadas. Incluido en el acuerdo fue la financiación para las decenas de centros comunitarios de salud en nuestro distrito en áreas necesitadas. Fue una victoria para todos los Tejanos, especialmente aquellos que viven en zonas rurales con acceso limitado a los proveedores de atención médica de calidad.

Los dos proyectos de ley que presente y que fueron firmados en ley también son ejemplos de cómo nuestra nación se beneficia cuando cooperamos para un mayor beneficio. El primero fue la Reforma de Pago de Agentes de la Patrulla Fronteriza que garantiza un pago completo para los agentes de la patrulla fronteriza en el sur y el oeste de Tejas. El segundo fue la ley de la Reducción de Duplicación de IT del DHS que les ahorrará millones de dinero a los contribuyentes en el largo plazo y hacer más eficiente al gobierno. El éxito bipartidista de estas leyes se atribuye mucho a encontrar un terreno común en un Congreso cada vez más dividido, para que juntos podamos cumplir nuestra meta de servir a nuestros conciudadanos.

Tal y como nos ha recordado su santidad, "los desafíos que enfrentamos hoy en día exige una renovación de ese espíritu de cooperación, que ha logrado un gran bien a lo largo de la historia de los Estados Unidos." Creo que al enfocarnos en las cosas en la cual estamos de acuerdo, como el cuidado de nuestros soldados, asegurándonos que los veteranos puedan conseguir el cuidado que merecen y haciendo el gobierno más eficaz y eficiente, podemos mejorar drásticamente  nuestra productividad como legisladores.

Espero que un espíritu renovado en cooperación y solidaridad abra paso para que podamos continuar encontrando reformas que acordamos. Estoy ansioso por trabajar con mis colegas en ambos partidos para formar legislación que beneficia a nuestro distrito, nuestro estado y nuestra nación.

 

 

Un ex agente clandestino del CIA, empresario y experto en seguridad cibernética, Will Hurd es el Representante del Distrito del Congreso 23 de Texas. En Washington, se desempeña como Vicepresidente del Subcomité de la Seguridad Fronteriza y Marítima del Comité de Seguridad Nacional y Presidente de la Subcomité de Tecnología de Información en el Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno.