Hurd on the Hill: They Paid it Forward

November 7, 2016
Hurd on the Hill: Local Columns
Ensuring Jobs for our Nation’s Heroes

In last week’s Hurd on the Hill column, you heard from Jon Arnold, our Veterans Affairs and Military liaison staffer. For more than a year and a half, Jon has been working hard on behalf of the Veterans in the 23rd Congressional District of Texas, helping them to receive the benefits they earned while serving our nation. What Jon did not mention is his own ten years of service and sacrifice in the United States Army and the drive he has to make sure our nation’s heroes are not left behind in a never-ending sea of bureaucratic red-tape. 

Jon is a great example of many of the Veterans who leave military service and then look for ways to continue serving in our communities. Another example is Ruben Gutierrez, Jr., a name that the community of Del Rio is familiar with. His wife, Carmen Gutierrez, has served as my Field Representative in Del Rio for almost two years, but she and her husband have served the city of Del Rio for much longer. But before that, SGT Ruben Gutierrez spent four years serving our nation in the U.S. Marine Corps.

Another role model is retired United States Air Force Master Sergeant Jose Martinez, who served for twenty-six years. His time in the Air Force was distinctive and he was recognized with the Meritorious Service Medal and was named Outstanding Air Force Executive Support Superintendent of the Year, among several other awards. But Martinez did not end his service when he left the military. The community of Del Rio is well aware of the time and resources he has poured into their town and his special focus on helping other Veterans and their families.

There are many other Veterans we could point to who have ended their time in the military, but continued their service in their local communities. Unfortunately, not every Veteran story goes in that direction. We are all aware of the number of Veterans who struggle to find purpose and employment once they leave the military. Far too many face unemployment and homelessness as they fall through the cracks and their needs go unaddressed. We need to do more to ensure Veterans in our communities never have to suffer in this way.

While there are many local individuals, families and organizations that work very hard to assist Veterans, there is certainly a role for Congress in this as well. During my time serving as your Representative, I have had the privilege to sponsor several pieces of legislation that help Veterans find work. In some cases we have ensured that Veteran’s receive credit and certification for the skills they learned while serving, making it easier for the private sector to identify and recruit talent. Some legislation has sought to help Veterans become entrepreneurs by setting aside special grants and loans, offering them the financial assistance they need to get started.

Beyond technical skills though, we have worked to highlight the leadership and managerial skills that so many veterans have. That is why I am excited to announce that Senator John Cornyn and I will introduce a new bill this fall which will do even more to help our nation’s Veterans better transition into meaningful civilian careers. The American Law Enforcement Act will incentivize the hiring of Veterans as law enforcement officers by prioritizing federal grants at the local and state level. So many of our Veterans are already trained for this kind of work and are looking for ways to serve their community. The new bill will create a win-win scenario for all involved by helping Veterans make this transition, while helping law enforcement attract well-qualified talent.

Our freedom and way of life is due to the sacrifice of these Veterans and their families. This Veteran’s Day, I want to do more than just tell them how thankful I am for their service.  I’m excited to show them by continuing to work hard for them in Congress.

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Hurd on the Hill: Siguieron Sirviendo

Asegurando Empleos para los Héroes de Nuestra Nación

En la última publicación de la columna “Hurd on the Hill”, escucharon las palabras de Jon Arnold, nuestro especialista en asuntos de veteranos y encargado de enlaces militares. Por más de un año y medio, Jon ha trabajado arduamente a favor de nuestros veteranos en el distrito federal número 23 de Texas, apoyándolos a recibir los beneficios que adquirieron al servir a nuestra nación. Lo que Jon no mencionó fueron sus diez años de servicio y sacrificio en la armada de los estados unidos, y el ímpetu que tiene para asegurarse de que los héroes de nuestra nación no sean olvidados detrás de un enorme mar de obstáculos burocráticos.

Jon es un gran ejemplo de los muchos veteranos que se retiran de su servicio militar y buscan maneras de seguir sirviendo en nuestras comunidades. Otro ejemplo es Rubén Gutiérrez Jr., un nombre muy sonado en la comunidad de Del Rio. Su esposa, Carmen Gutiérrez, ha estado sirviendo como mi representante de distrito para la comunidad de Del Rio por casi dos años, más ella y su esposo han servido a la comunidad de Del Rio por mucho más tiempo. Antes de eso, el Sargento Rubén Gutiérrez sirvió a nuestro país durante cuatro años en el cuerpo de Marines.

Otro ejemplo a seguir es el Sargento José Martínez, que se retiró de la fuerza aérea de los estados unidos después de 26 años de servicio. Su estancia en la fuerza aérea fue distintiva y fue reconocido con la Medalla de Servicio y nombrado Destacado Superintendente de Apoyo Ejecutivo del año entre otros distinguidos premios. Pero Martínez no terminó su servicio al dejar la militar. La comunidad de Del Rio sabe muy bien acerca del tiempo y los recursos que Martínez ha entregado a la ciudad enfocándose especialmente en ayudar a otros veteranos y sus familias.

Hay muchos otros veteranos que pudiéramos mencionar, quienes después de dejar su servicio militar continuaron sirviendo a sus comunidades locales. Desafortunadamente, no todas las historias de veteranos van en esa dirección. Muchos de ellos enfrentan desempleo y falta de hogar ya que caen entre las fallas del Sistema, y sus necesidades no son atendidas. Necesitamos hacer más para asegurarnos que los veteranos en nuestras comunidades no tengan que sufrir nunca más de esta manera.

Mientras existen en la localidad muchos individuos, familias y organizaciones que trabajan muy duro para asistir a nuestros veteranos, ciertamente hay un importante cargo en el congreso para apoyar esta causa. Durante mi tiempo sirviendo como su representante, he tenido el privilegio de participar en varios proyectos de ley que apoyan a los veteranos a encontrar trabajo. En ciertos casos, nos hemos asegurado que los veteranos reciban el crédito y la certificación correspondiente por las habilidades que aprendieron mientras estaban en su servicio militar, facilitando al sector privado a reconocer dichas habilidades y reclutar sus talentos. Asimismo, otra legislación también ha buscado apoyar a veteranos a convertirse en empresarios, haciendo a un lado apoyos federales y prestamos especiales que ofrecen la asistencia financiera necesaria para comenzar sus proyectos empresariales.

Más allá de las habilidades técnicas, hemos trabajado para acentuar el liderazgo y las habilidades de gerencia que muchos veteranos ya poseen. Es por esto que estoy muy entusiasmado en anunciar que el Senador John Cornyn y yo introduciremos un nuevo proyecto de ley este otoño, que logrará mucho más para apoyar a nuestros veteranos a transicional a una vida civil trascendente. El proyecto de ley “American Law Enforcement Act” incentivara la contratación de nuestros veteranos como oficiales de ley, dando prioridad a apoyos federales a nivel local y estatal. Muchos de nuestros veteranos ya están entrenados para este tipo de trabajo y están buscando nuevas maneras de servir a su comunidad. Este nuevo proyecto de ley creara un escenario ganar-ganar para todos aquellos involucrados en ayudar a nuestros veteranos a realizar esta transición, y a su vez, las agencias de ley locales se verán beneficiadas con el muy calificado talento de nuestros veteranos.

Nuestra libertad y nuestro estilo de vida se lo debemos a los sacrificios que estos veteranos y sus familias han entregado a nuestra nación. En este Día de Veteranos, quisiera hacer más que solo decirles cuan agradecido estoy por su servicio. Estoy muy entusiasmado por mostrarles el arduo trabajo que continuamos haciendo por ellos en el Congreso.