Hurd on the Hill: What is the Choice Card?

November 16, 2015
Hurd on the Hill: Local Columns
Helping Veterans get Access to the Health Care they Earned

One thing we can all agree on is that when it comes to our nation’s Veterans, we can and must do more.

When the wait-list scandal at the U.S. Department of Veterans Affairs (VA) rocked the country, one of the laws that Congress passed in response was the Choice Card Program.

What is the Choice Card? It is a program created to improve Veterans’ access to health care by allowing eligible Veterans to use approved health care providers outside of the VA system.

Designed to reduce wait times for Veterans, the Choice Card has three eligibility requirements and Veterans must meet at least one of these:

  1. They cannot receive care within 30 days of the date clinically determined by their provider
  2. They live 40 miles driving distance or more from the closest VA medical facility, or
  3. They need care not available at their nearest VA facility

Veterans can call 1-866-606-8198 to see if they are eligible. If they are eligible under the first and third requirement, they have to receive prior authorization via a referral before they can receive care through the Choice Card. Veterans who reside greater than 40 miles driving distance are able to call the above number and use Choice Providers for all care.

Authorization to use a Choice Provider is currently good for 60 days and must be reauthorized if the episode of care goes beyond the 60 days. (There is currently legislation to extend this up to one year.)

While this may sound pretty straight forward, it is clear that many of our Veterans have misconceptions about what the Choice Card is and how to use it. Many are simply unaware of it.

We are working to change this.

Partnering with representatives from the VA and TRIWEST, we are holding a series of Choice Card Panels across the district. The goal is to clear up any confusion and help Veterans from the 23rd Congressional District of Texas get the health care they have earned.

At the panels we have held so far, we learned that some Veterans are finding it difficult to find providers who accept the Choice Card, clearly indicating that more providers are needed to fill this gap. Physicians who are interested in learning more about how to become a Choice Card Provider can call 1-866-284-3743.

The lack of providers is a real concern that the VA must work to fix as soon as possible. I will continue to work in Congress to hold the VA accountable so that Veterans’ needs are being met. But Congress does not always move as fast as it should and Veterans in the 23rd Congressional District of Texas should not have to wait.

That is where your District Staff comes in.

While all of our staff is ready to help, there are two caseworkers who are on the team specifically to help with Veterans and military affairs – retired Air Force surgeon and hospital administrator, General David Young, and Army Veteran, Jon Arnold. They stand ready to battle the bureaucracy and cut through the red tape for you.

If you are a Veteran in need of assistance, do not hesitate to contact us for help. You can call any of our District office numbers and your information will be directed to the right person.

  • San Antonio Northside:  210-921-3130
  • San Antonio Southside:  210-784-5023
  • Del Rio:  830-422-2040
  • Eagle Pass:  210-238-4296
  • Socorro:  915-235-6421

You can also contact us through our website - www.Hurd.House.gov/services/help-with-a-federal-agency. We are ready to help!

Que es un Choice Card?
Ayudando a los Veteranos a Obtener el Cuidado Médico que Merecen

Una cosa en la cual todos estamos de acuerdo es en cuanto el tratamiento de nuestros Veteranos: podemos y debemos hacer más.

Cuando la polémica de la lista de espera en el Departamento de Asuntos  de Veteranos (VA) sacudió al país, una ley aprobada por el Congreso en respuesta era el programa de Choice Card.

Que es un Choice Card? Es un programa creado para mejorar el acceso de Veteranos al cuidado médico al permitir a los Veteranos elegibles a usar proveedores de cuidado médico aprobados fuera del sistema del VA.

Diseñado para reducir el tiempo de espera para Veteranos, el Choice Card tiene tres requisitos de elegibilidad y los Veteranos deben llenar por lo menos uno de estos:

  1. No pueden recibir cuidado dentro de 30 días de la fecha clínicamente determinada por su proveedor.
  2. Deben vivir 40 millas de distancia o más del centro médico del VA más cercano, o
  3. Deben necesitar cuidado no disponible a su centro de VA más cercano

Veteranos pueden llamar a 1-866-606-8198 para ver si son elegibles. Si son elegibles bajo el primer y tercer requerimiento, deben de recibir autorización previa vía una referencia antes de que puedan recibir cuidado a través del Choice Card. Veteranos que viven más de 40 millas de distancia pueden llamar a este número y usar los proveedores de Choice para toda atención médica.

Autorización para usar un proveedor Choice está disponible por 60 días y debe ser reautorizado si el tiempo de cuidado sobrepasa los 60 días. (Hay una legislación actualmente que extendería esto hasta un año).

Aunque esto suena sencillo, es claro que entre nuestro Veterano hay muchos malentendidos acerca de lo que es el Choice Card y cómo usarlo. Muchos simplemente están inconscientes de esto.

Estamos trabajando para cambiar esto.

Junto con representantes del VA y TRIWEST, hemos organizado una serie de discusiones sobre Choice Card a lo largo del distrito. La meta es aclarar toda confusión y ayudar a los Veteranos del Distrito Congresional 23 de Texas a conseguir el cuidado médico que se merecen.

En las discusiones que hemos tenido hasta hoy, hemos aprendido que algunos Veteranos tienen dificultades encontrando proveedores que acepten el Choice Card, indicando claramente que se necesitan más proveedores para llenar este vacío. Médicos que están interesados en aprender más sobre cómo convertirse en Proveedores de Choice Card pueden llamar a 1-866-284-3743.

La falta de proveedores es un problema que él VA debe solucionar lo más pronto posible. Yo seguiré trabajando con el Congreso para mantener al VA responsable para que las necesidades de los Veteranos sean resueltas. Pero el Congreso desafortunadamente no siempre camina como debiera, y los Veteranos del Distrito Congresional 23 de Texas no deberían de esperar.

Aquí es donde mi Equipo en el Distrito puede ayudar.

Mientras que todo mi equipo están listos para ayudar, hay dos asistentes que están en el equipo específicamente para ayudar con los Veteranos y asuntos militares – el retirado cirujano de la Fuerza Aérea y administrador médico, General David Young, y el Veterano del Ejercito Jon Arnold. Ellos están listos para combatir contra la burocracia por ayudarle a usted.

Si eres un Veterano que necesita asistencia, no demore en contactarnos para ayudarle. Puedes llamar a cualquier número de nuestras oficinas en el Distrito y su información se hará llegar a la persona indicada.

  • San Antonio Northside:  210-921-3130
  • San Antonio Southside:  210-784-5023
  • Del Rio:  830-422-2040
  • Eagle Pass:  210-238-4296
  • Socorro:  915-235-6421

También nos pueden contactar a través de nuestra página web – www.Hurd.House.gov/services/help-with-a-federal-agency. ¡Estamos listos para ayudarle!