Border Crossing Officially Renamed after WWI Hero Serna

September 29, 2016
Press Release
‘Serna deserves honor for sacrifice and courage’

Washington, DC— After a year-long effort championed by local veterans groups and community leaders, U.S. Representative Will Hurd’s bill to honor a local military veteran has been signed into law by the President. Under the new law, the Tornillo Port of Entry in El Paso County will be named after Private Marcelino Serna, the most decorated WWI veteran from Texas.

 “This month, as a nation we are honoring Hispanic-Americans for their numerous contributions to our country, making the signing of this bill into law very special indeed, said Hurd, who represents the Tornillo area where Serna lived. “Private Serna and countless other Hispanic-Americans who served with distinction in our military deserve to be honored and praised for their sacrifice and courage.  The Tornillo-Marcelino Serna Port of Entry will be a constant reminder that the land of the free owes so much to these brave individuals.”

“I can’t thank Senator John Cornyn enough for his efforts to make sure this bill passed the Senate in a timely manner,” Hurd continued.

“Private Serna’s dedication to his country is an inspiring example for all of us, and I’m proud to recognize his service at a such an important juncture for the U.S.-Mexico relationship," said Sen. Cornyn. “I'm pleased to partner with Congressman Hurd in this effort to honor a valued member of the El Paso community and someone who truly went above and beyond the call of duty."

Ms. Gloria Serna, the surviving daughter of Marcelino Serna responded to the news. “I thank Representative Hurd for working towards naming the Tornillo Port of Entry after my Father’s name. My family is all very grateful and honored that this is finally happening.”

Ms. Serna’s daughter, Laura Stopani, added, “I'm so happy that my grandfather is finally being honored. We are very proud of my grandfather. He was a good man, he didn’t do this for any recognition; he did all this for the love of his country. He came to this country, and he said ‘I'll fight for it’ and he did, and we are very proud of him. We appreciate everything Representative Hurd has done to honor my grandfather very much. We are very grateful to Representative Hurd to have given my grandfather this honor.” 

Tina Martinez, the Secretary of the Texas Women’s Chapter of the American GI Forum, offered the following comment.  “I would like to congratulate the Serna family and thank Congressman Will Hurd and all the Veterans organizations who helped recognize Texas most decorated World War I hero, Army Pvt. Marcelino Serna.”

"The renaming of the Tornillo Port of Entry after U.S. Private Marcelino Serna commemorates the life of a great Mexican-American who served his country honorably being the most decorated WWI Veteran from Texas. The port will also honor the sacrifices countless other Latinos have made while serving their country.  LULAC thanks Congressman Will Hurd and Senator John Cornyn for their efforts in making this tribute a reality," said Roger C. Rocha Jr., LULAC National President.

"On behalf of the American Legion Post 36, I am extremely grateful and proud that the proposal to rename the Tornillo Port of Entry after PVT Marcelino Serna was approved.  It is even more gratifying to our post members because our First Vice Commander, Robert Serna is the hero's nephew.  Having the port of entry in Tornillo renamed after PVT Serna will bring attention to his life and his heroic accomplishments and will serve as a source of pride for citizens of both the United States and Mexico," said Ruben Carrasco, Commander of the American Legion, Post 36 in El Paso.

“On behalf of the Vietnam Veterans of America (VVA) Chapter 574, and the Veterans of Foreign Wars (VFW) Post 10354, we express our appreciation for supporting HR 5252 (Naming of the port of entry to Marcelino Serna).The VVA and VFW both extend our thanks to our current Congress for the passing of this HR bill, as it means much to our El Paso, Texas community, as an honor that is way overdue,” submitted in a joint statement from Humberto Nevarez, President of the VVA Chapter 574, and Robert Rangel, Commander of VFW Post 10354, of El Paso.

This is Hurd’s fifth piece of legislation to become law during his freshman term in Congress.

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Puerto de entrada oficialmente renombrado en honor de héroe de la Primera Guerra Mundial, Marcelino Serna.

‘Serna merece ser honrado por su sacrificio y valentía’

"Agradezco al Congresista Hurd por su fuerte trabajo en el nombramiento del Puerto de Entrada de Tornillo en nombre de mi padre. Mi familia está muy agradecida y honrada que esto finalmente se está realizando".   Gloria Serna, hija de PVT Serna.

Washington, DC— Después de un año de arduo trabajo por grupos de veteranos locales y líderes de la comunidad, el acto legislativo del congresista Will Hurd para honrar al veterano de guerra local ha sido firmado por el Presidente de los Estados Unidos para constituirse en ley. Bajo la nueva ley, el Puerto de Entrada “El Tornillo” en el condado de El Paso será renombrado en honor del privado Marcelino Serna, el más condecorado veterano de la Primera Guerra Mundial en Texas.

“Este mes, como nación estamos honrando a los miembros de la comunidad hispano-americana por sus numerosas contribuciones a nuestro país, convertir este proyecto de ley en ley es algo sumamente especial,” dijo Hurd, quien representa el área del Tornillo, donde Serna vivía. “El Privado Serna, así como otros innumerables hispano-americanos que han servido con distinción en nuestras fuerzas armadas merecen ser honrados y alabados por su sacrificio y valentía. El Puerto de Entrada Tornillo-Marcelino Serna será un recordatorio constante que la tierra de la libertad les debe mucho a estos valientes individuos.”

“No puedo agradecer lo suficiente al Senador John Cornyn por sus esfuerzos para asegurarse que este proyecto fuera aprobado por el senado sin demoras,” continuo Hurd.

“La dedicación del Privado Serna para su país es un ejemplo de inspiración para todos, y estoy muy orgulloso de poder reconocer su servicio en un momento tan importante para la relación entre México y Estado Unidos,” mencionó el Senador Cornyn. “Me complace haberme unido con el Congresista Hurd en sus esfuerzos para honrar a un valioso miembro de la comunidad de El Paso, alguien que realmente entrego de más en su línea del deber para servir a su país.”

La Sra. Gloria Serna, hija sobreviviente de Marcelino Serna respondió a esta noticia con lo siguiente. “Agradezco al Congresista Hurd por su arduo esfuerzo en el nombramiento del Puerto de Entrada Tornillo en nombre de mi padre. Mi familia se encuentra muy agradecida y honrada que esto finalmente se esté realizando”.

Laura Stopani, hija de la Sra. Serna, añadió, "Me encuentro muy feliz porque mi abuelo finalmente está siendo honrado. Estamos muy orgullosos de mi abuelo, él era un buen hombre, sus hazañas no fueron realizadas para recibir ningún reconocimiento; él hizo todo esto por amor a su país. Él llego a los Estados Unidos diciendo: ‘luchare por este país,' y lo hizo, y estamos muy orgullosos de él por haberlo logrado. Apreciamos todo lo que el Congresista Hurd ha hecho para honrar a mi abuelo, estamos muy agradecidos con el Congresista por haber otorgado este honor a mi abuelo."

Tina Martínez, Secretaria del capítulo de mujeres del foro americano GI (“Secretary of the Texas Women’s Chapter of the American GI Forum”) ofreció el siguiente comentario: “Quisiera felicitar a la familia Serna, y agradecer al congresista Will Hurd así como a todas las organizaciones de veteranos quienes apoyaron a reconocer al más condecorado veterano de la primera Guerra mundial, el Heroé Pvt. Marcelino Serna.”

“El renombramiento del Puente de entrada el Tornillo en nombre del privado Marcelino Serna, conmemora la ida de un gran México Americano quien sirvió a su país de una manera honrada, siendo el veterano de Guerra más condecorado de la primera Guerra mundial. El Puerto de entrada también honrara a innumerables otros latinos que se han sacrificado por servir a su país. LULAC agradece al congresista Hurd, y al senador John Cornyn por sus esfuerzos en convertir este tribute en una realidad” dijo Roger C. Rocha Jr. presidente nacional de LULAC.

"En nombre de la Legión Americana Post 36, estoy muy agradecido y orgulloso que se aprobó la propuesta de cambiar el nombre del Puerto de Entrada de Tornillo en honor al Soldado Marcelino Serna. Es aún más gratificante a nuestros miembros porque nuestro Primer Vice Comandante, Roberto Serna es sobrino del héroe.  Teniendo el Puerto de Entrada de Tornillo nombrado en honor a Serna traerá atención a su vida y sus logros heroicos y servirá como una fuente de orgullo para los ciudadanos de los Estados Unidos y México, dijo Rubén Carrasco, comandante de la Legión Americana Puesto 36 en El Paso.

"En nombre de los Veteranos de Vietnam de América (VVA) Capítulo 574 y de los Veteranos de Guerras Extranjeras (VFW) Post 10354, expresamos nuestro agradecimiento por apoyar a H.R. 5252 (Nombramiento del Puerto de Entrada a Marcelino Serna). El VVA y VFW expresamos nuestro agradecimiento a nuestro Congreso para la aprobación de este proyecto de ley, pues significa mucho para nuestra comunidad de El Paso, Texas, como un honor que es merecido,” fue la declaración conjunta de Humberto Nevarez, Presidente de la VVA Capítulo 574 y Robert Rangel, Comandante de VFW Post 10354, de El Paso. 

Es el quinto proyecto que Hurd ha dirigido en ley.