Hurd Legislation to Honor Hispanic WWI Hero

May 13, 2016
Press Release
Bill renames Tornillo Port of Entry after Texas’ highest decorated WWI Veteran

Washington, DC—The heroism of the late  WWI veteran, U.S. Army Private Marcelino Serna, will be honored with a unique gesture by U.S. Congressman Will Hurd, who represents the Texas border region where Serna was raised. Hurd introduced a bill to name the Tornillo-Guadalupe Port of Entry after PVT Serna, a Mexican-American immigrant who was the most decorated WWI Veteran from Texas.

 “The Tornillo-Marcelino Serna Port of Entry will not only honor this extraordinary man’s service to our nation, it will serve as a reminder of the countless Mexican-American immigrants that have fought valiantly to keep our nation safe. Their contributions will not be ignored or forgotten,” said Hurd. “It is a privilege to move forward an initiative which has been overwhelmingly championed by the community.”

Serna’s exceptional heroism in Flirey, France on September 12th, 1918 allowed him to single-handedly capture 24 Germans, for which he was awarded the Distinguished Service Cross. Serna is currently being reviewed to posthumously be awarded the Congressional Medal of Honor for his dedication and fearlessness serving the United States of America.

Local elected leaders and veterans groups shared enthusiasm. "Private Serna served this country in WWI with the utmost sense of duty to return as the most decorated soldier from Texas. A true patriot, Private Serna became a citizen after being discharged, free to pursue the American Dream. I congratulate those involved in memorializing him at the Tornillo Port of Entry,” said Texas State Representative César Blanco of House District 76.

Ruben Carrasco and Roberto Serna, Commander and First Vice Commander of the American Legion Post 36 in El Paso submitted the following statement: “The Post is extremely grateful that Congressman Will Hurd agreed to sponsor the proposal.  The honor is well deserved and serves as a standing testament to a man who entered the United States as a Mexican immigrant and remained as a hero and a citizen of the United States, a country grateful to claim him as one of their own. Private Serna’s life and accomplishments serve as a wonderful example of bravery, loyalty and tenacity, and give encouragement to those who find themselves under similar circumstances. The veterans in El Paso, Texas are extremely proud to be affiliated with such a man.”

“In a time of increasingly divisive rhetoric about immigration, I am very, very proud to see that Private Serna is being memorialized in this way. I extend my heartfelt congratulations to the Serna family for this tremendous honor,” added Texas State Representative Mary E. González of House District 75.

State Senator Jose Rodriguez of Senate District 29 reinforced, “I enthusiastically support recognizing Pvt. Serna's inspiring contributions to our nation. A migrant to the United States, Pvt. Serna could have opted out of fighting during World War I. Instead, he demonstrated exceptional resourcefulness and courage defending his compatriots during the worst of that conflict. We should all take enormous pride in knowing Texas's most-decorated World War I veteran, who was born in the state of Chihuahua, made his home in El Paso. Pvt. Serna's intrepid military service and inspiring personal story of migration to and success in the Texas borderlands make his the perfect name to greet visitors to the United States.”

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Legislación de Hurd Honrara a un Héroe Hispano de la 1ª Guerra Mundial

Proyecto de ley renombra al Puerto de Entrada de Tornillo en honor al veterano de WWI mas condecorado de Texas

Washington, DC – El heroísmo del veterano difunto de la Primera Guerra Mundial, Marcelino Serna, será honrado en un gesto único por el Congresista Will Hurd, quien representa la región fronteriza de Texas, donde se crio Serna. Hurd introdujo una legislación para nombrar el Puerto de Entrada Tornillo en honor a Serna, un inmigrante Mexicano-Americano quien fue el veterano más condecorado de Texas de la Primera Guerra Mundial.

“El Puerto de Entrada de Tornillo-Marcelino Serna no solo honrara el servicio extraordinario de este hombre a nuestra nación, también servirá como un recordatorio de todos los inmigrantes Mexicanos-Americanos que han luchado valientemente para mantener la seguridad de nuestra nación. Sus contribuciones no serán ignoradas u olvidadas,” dijo Hurd. “Es un privilegio avanzar una iniciativa que ha sido inmensamente apoyado por la comunidad.”

El heroísmo excepcional de Serna en Flirey, Francia el 12 de septiembre del 1918 le permitió capturar a 24 alemanes por sí mismo, por lo cual fue premiado con la Cruz de los Servicios Distinguidos. Serna está en evaluación actualmente para ser concedido de forma póstuma la Medalla de Honor del Congreso por su dedicación y audacia al servicio del E.E.U.U.

Los líderes electos locales y grupos de veteranos compartieron su entusiasmo. "Serna sirvió a este país en la Primera Guerra Mundial con el mayor sentido del deber para volver como el soldado más condecorado de Texas. Un verdadero patriota, Serna se convirtió en ciudadano después de ser descargado, libre para alcanzar el sueño americano. Felicito a todos involucrados en la conmemoración de el en el Puerto de Entrada de Tornillo," dijo el representante estatal de Texas César Blanco, quien representa el Distrito Estatal 76.

Rubén Carrasco y Roberto Serna, Comandante y Primer Vice Comandante del Puesto 36 de la Legión Americana en El Paso presentaron la siguiente declaración: "El Puesto está sumamente agradecido que congresista Will Hurd pudo patrocinar la propuesta.  El honor es bien merecido y sirve como un testamento a un hombre que entró a los Estados Unidos como inmigrante Mexicano y permanece como un héroe y ciudadano de los Estados Unidos, un país agradecido de reclamarlo como uno de los suyos. La vida de Serna y sus logros sirven como un maravilloso ejemplo de valentía, lealtad y tenacidad y anima a aquellos que se encuentran en circunstancias similares. Los veteranos en El Paso, Texas están muy orgullosos de estar afiliados con un hombre como él".

"En un tiempo donde retórica sobre la inmigración se encuentra cada vez más divisivo, estoy muy, muy orgulloso de ver que Serna está siendo recordado de esta manera. Extiendo mis más sinceras felicitaciones a la familia de la Serna por este gran honor," agregó la representante estatal de Texas, Mary E. González, quien representa el Distrito Estatal 75.

El Senador Estatal José Rodriguez del Distrito 29 enfatizo, "Con entusiasmo apoyo el reconocimiento de las contribuciones inspiradoras de Serna a nuestra nación. Como inmigrante a los Estados Unidos, Serna podría haber optado por quedar fuera de combate durante la Primera Guerra Mundial. En cambio, demostró ingeniosidad excepcional y valentía al defender a sus compatriotas durante lo peor de ese conflicto. Todos deberíamos tomar un gran orgullo al saber que el Veterano más condecorado de la Primera Guerra Mundial de Texas, que nació en el estado de Chihuahua, hizo su casa en El Paso. El servicio militar intrépido de Serna y su historia personal inspiradora sobre su migración y éxito en las zonas fronterizas de Texas hacen su nombre el ideal para saludar a los visitantes a los Estados Unidos."